Microsoft Set To Acquire Activision Blizzard For $68.7 Billion

Annoncé ce matin, Microsoft est prêt à acquérir le géant du jeu Activision Blizzard pour 68,7 milliards de dollars. L’éditeur de Call of Duty et de World of Warcraft passerait ainsi sous son égide. Cette opération ferait de Microsoft la troisième entreprise de jeux vidéo en termes de revenus, derrière Sony et Tencent.

L’acquisition fait passer plusieurs studios d’Activision Publishing sous la bannière de Microsoft, qui possède ainsi certaines des plus grandes franchises de la planète, dont Call of Duty, Diablo et World of Warcraft.

Activision Blizzard fonctionnera de manière indépendante sous la direction de Bobby Kotick. Cependant, une fois l’accord conclu, l’équipe d’Activision sera directement rattachée à Phil Spencer. IGN a rapporté que, pour l’instant, Bobby Kotick restera PDG d’Activision Blizzard après l’acquisition, mais que les sociétés rendront compte à Phil Spencer, PDG de Microsoft Gaming.

Dans un autre billet de blog, Phil Spencer a expliqué ce que cet accord signifiait pour Microsoft, notamment en ce qui concerne les jeux mobiles et en ligne. Avec la division mobile d’Activision Blizzard King, cela renforce encore plus le travail que Microsoft faisait déjà dans cet espace, et cela place certains des titres mobiles les plus rentables dans le portefeuille de Microsoft.

De plus, l’acquisition signifie que de nombreux titres d’Activision Blizzard seront accessibles par Game Pass, dont Microsoft a annoncé aujourd’hui qu’il comptait plus de 25 millions d’abonnés. Et une fois n’est pas coutume, le nombre total de studios first party dans le portefeuille de Microsoft passera à 30, ce qui permettra d’intégrer davantage d’équipes de jeu et d’édition à la division jeux de Microsoft.

Bien qu’il n’aborde pas directement le procès qui secoue actuellement Activision Blizzard, M. Spencer consacre une partie de son message à l’engagement de l’entreprise en faveur de l’intégration, tant des joueurs que des employés.

“En tant qu’entreprise, Microsoft s’engage dans notre parcours pour l’inclusion dans tous les aspects du jeu, tant chez les employés que chez les joueurs. Nous apprécions profondément les cultures individuelles des studios. Nous pensons également que le succès créatif et l’autonomie vont de pair avec le traitement de chaque personne avec dignité et respect. Nous demandons à toutes les équipes et à tous les dirigeants de respecter cet engagement. Nous sommes impatients d’étendre notre culture d’inclusion proactive aux grandes équipes d’Activision Blizzard.”

En juillet 2021, une agence californienne a intenté un procès contre Activision Blizzard, alléguant que l’entreprise avait favorisé un environnement de harcèlement sexuel et de discrimination. Depuis lors, de nombreux membres très en vue de l’entreprise ont été licenciés ou ont quitté leurs fonctions, notamment l’ancien président de Blizzard, J. Allen Brack. Kotick, PDG d’Activision Blizzard, a fait l’objet d’un certain nombre de rapports découlant de l’action en justice elle-même, le Wall Street Journal affirmant que le PDG était au courant des incidents présumés et les a dissimulés ou minimisés.

Depuis l’abandon des poursuites judiciaires, des changements à la tête de Blizzard ont été annoncés, Jen Oneal et Mike Ybarra ayant été nommés codirecteurs de la société. Cependant, en novembre, Jen Oneal a démissionné de son poste chez Blizzard, laissant Ybarra seul à la tête de la société. Jen Oneal, pour sa part, aurait été moins bien payée que son homologue masculin chez Blizzard et aurait fait l’objet de discrimination et de tokénisation lorsqu’elle était chez Blizzard, selon le rapport du Wall Street Journal de novembre.

Le rapport du WSJ faisait également état de la déclaration de Phil Spencer (via Bloomberg) selon laquelle ils “évaluaient tous les aspects” de la relation entre Xbox et Microsoft. Depuis la publication de ces rapports, de nombreux employés d’Activision Blizzard ont débrayé en signe de protestation. Les employés de Raven Software ont entamé une nouvelle semaine de grève en réponse au licenciement soudain de 12 employés du service d’assurance qualité, dont beaucoup s’étaient installés dans le Wisconsin à leurs propres frais.

La transaction elle-même ne devrait pas être conclue avant l’année fiscale 2023, l’acquisition devant passer par l’examen réglementaire standard. L’accord prévoit le rachat d’Activision Blizzard par Microsoft pour 95 dollars par action, l’opération étant réalisée en totalité en numéraire. Ce n’est pas non plus le premier achat à grand spectacle de Microsoft ces dernières années, qui a récemment acquis Bethesda pour 12,5 milliards de dollars.

Passionné par la high tech et gamer depuis mon plus jeune âge, je suis ravi de partager avec vous tous mes connaissances et mes passions. Nous aurons probablement l'occasion de nous croiser sur les terrains de jeux virtuels de haut niveau!