Raven Software Workers Form Union Called Game Workers Alliance

Un groupe de travailleurs de Raven Software, la division d’Activision responsable de l’assurance qualité de Call of Duty : Warzone, a officiellement annoncé qu’il se syndiquait auprès de la Communication Workers of America. La Game Workers Alliance a officiellement demandé à Activision Blizzard de reconnaître volontairement le syndicat dans le studio de développement basé à Madison, dans le Wisconsin.

Si ce n’est pas le premier syndicat dans l’industrie des jeux, c’est le premier chez un grand éditeur en Amérique du Nord, selon Jason Schreier de Bloomberg. Le syndicat est formé par 34 employés de Raven Software après des semaines de grève en réponse au licenciement par Activision Blizzard de 12 employés du service d’assurance qualité du développeur en décembre. Selon le Washington Post, le département de Raven Software dispose de la supermajorité de signataires de cartes syndicales nécessaire pour former le syndicat, qui demande maintenant à Activision Blizzard de reconnaître officiellement la Game Workers Alliance.

Dans un communiqué de presse, la secrétaire-trésorière de la CWA, Sara Steffens, déclare qu’une “convention collective donnera aux employés du service d’assurance qualité de Raven une voix au travail, améliorant ainsi les jeux qu’ils produisent et rendant l’entreprise plus forte. La reconnaissance volontaire est la voie rationnelle à suivre”.

Dans le même communiqué de presse, Erin Hall, testeur QA chez Raven Software, déclare que l’objectif du syndicat est de représenter ce que les employés “en tant que travailleurs du secteur veulent et d’établir une nouvelle norme pour les travailleurs du secteur à l’avenir”.

“Notre syndicat contribuera à déterminer ce qui est le mieux pour Activision Blizzard en tant qu’entreprise, en tant que plateforme pour les joueurs et en tant que lieu de travail où tous les travailleurs peuvent s’épanouir. L’objectif de la Game Workers Alliance (CWA) est de représenter ce que nous voulons, en tant que travailleurs de l’industrie, et d’établir une nouvelle norme pour les travailleurs de toute l’industrie à l’avenir”.

De son côté, Activision Blizzard a publié une déclaration (via Polygon) concernant l’annonce de la syndicalisation, indiquant que la société “examine attentivement la demande de reconnaissance volontaire.”

“Activision Blizzard examine attentivement la demande de reconnaissance volontaire de la CWA, qui cherche à organiser environ trois douzaines des quelque 10 000 employés de la société. Bien que nous soyons convaincus qu’une relation directe entre l’entreprise et les membres de son équipe offre les meilleures opportunités de travail, nous respectons profondément le droit de tous les employés, conformément à la loi, de prendre leur propre décision quant à l’adhésion ou non à un syndicat.

Au sein d’Activision Blizzard, nous nous efforçons d’être à l’écoute de nos employés et de leur offrir les meilleurs salaires, avantages et opportunités professionnelles nécessaires pour attirer et retenir les meilleurs talents du monde. Au cours des deux dernières années, nous avons notamment augmenté de 41 % la rémunération minimale des employés de Raven QA, étendu les congés payés, élargi l’accès aux prestations médicales pour les employés et les proches, et transformé plus de 60 % du personnel temporaire de Raven QA en employés à temps plein.”

Activision Blizzard a connu un véritable tourbillon d’activités cette semaine, puisque l’éditeur devrait être racheté par Microsoft pour la somme colossale de 68,7 milliards de dollars si l’opération passe le cap des régulateurs. Depuis juillet 2021, le studio fait face à des réactions négatives suite à l’annonce d’une plainte déposée par une agence californienne pour harcèlement sexuel et discrimination au sein de l’éditeur. Le tollé suscité par cette action en justice ainsi qu’un rapport explosif publié en novembre par le Wall Street Journal ont multiplié les appels à la démission du PDG d’Activision Blizzard, Bobby Kotick, bien que certains rapports indiquent qu’il restera dans l’entreprise à son poste pendant que l’acquisition se poursuit, tandis que d’autres rapports affirment qu’il quittera ses fonctions après la conclusion de l’accord.

En décembre dernier, Brian Bulatao, cadre d’Activision Blizzard, a envoyé une lettre aux employés de l’entreprise en réponse aux efforts de syndicalisation entrepris. La lettre mettait en garde les employés de “considérer les conséquences” de leur signature sur les cartes syndicales avec les Communications Workers of America. Bulatao a déclaré dans son courriel qu’il pensait que la culture d’entreprise pouvait être corrigée sans que les employés aient besoin de se syndiquer.

Raven Software est au centre de l’action collective depuis qu’Activision Blizzard a licencié 12 employés du service d’assurance qualité en décembre, dont beaucoup auraient récemment déménagé dans le Wisconsin à leurs propres frais. Les contrats n’ayant pas été renouvelés, de nombreux employés de l’AQ de l’entreprise se sont mis en grève, ce qui dure maintenant depuis plus d’un mois. Une page GoFundMe a été mise en place au cours des semaines qui ont suivi le début de la grève, afin de collecter des fonds pour couvrir les factures des employés en grève ou licenciés.

Selon une lettre adressée à la direction d’Activision Blizzard (via le Washington Post), l’éditeur a cinq jours pour répondre, ce qui inclut le week-end à venir. Si la société ne reconnaît pas officiellement le syndicat dans ce délai, la Game Worker’s Alliance déposera une demande d’élection syndicale auprès du National Labor Relations Board.

Passionné par la high tech et gamer depuis mon plus jeune âge, je suis ravi de partager avec vous tous mes connaissances et mes passions. Nous aurons probablement l'occasion de nous croiser sur les terrains de jeux virtuels de haut niveau!